Kępki żółte, inaczej żółtaki, to złogi cholesterolu lub ciał tłuszczowych, które najczęściej są zlokalizowane w okolicach powiek. Ich obecność powinna być wskazaniem do jak najszybszej wizyty u lekarza, ponieważ kępki żółte mogą wskazywać na podwyższony poziom „złego” cholesterolu we krwi, a co za tym idzie – na jeszcze nie dające o sobie znać problemy z układem krążenia.

Przyczyny powstawania
Kępki żółte najczęściej pojawiają się w przebiegu hiperlipoproteinemii – stanu zwiększonego stężenia lipidów (cholesterolu, trójglicerydów, fosfolipidów) we krwi (choć mogą pojawić się także u osób bez żadnych chorób ogólnych i z prawidłową przemianą tłuszczów). Kępki żółte najczęściej towarzyszą miażdżycy, cukrzycy, chorobom nerek, niedrożności przewodu pokarmowego lub schorzeniom wątroby.

Objawy
Kępki żółte to żółte lub brązowe wykwity skórne, o różnej wielkości, nieznacznie wzniesione ponad powierzchnię skóry, które swoim wyglądem przypominają krater wulkanu. Mogą być zlokalizowane w różnych miejscach ciała, np. pośladkach, plecach czy kończynach. Są to tzw. kępki wysiewne, rozsiane, które najczęściej spotyka się u dzieci. Kępki swoim zasięgiem mogą obejmować także ścięgna, zwłaszcza ścięgno Achillesa – tzw. kępki żółte ścięgien, a także stawy, np. kolanowy czy łokciowy (tzw. kępki żółte guzkowe – często dużych rozmiarów guzy umieszczone symetrycznie nad stawami). Kępki mogą pojawić się także na powierzchni dłoni – są to kępki żółte linijne dłoni, czyli żółtawe przebarwienia o linijnym układzie. Jednak najczęściej kępki żółte odkładają się symetrycznie w kształcie skrzydeł motyla w wewnętrznych częściach powiek.
Diagnostyka
Po obejrzeniu zmian i określeniu ich lokalizacji, lekarz powinien zlecić zbadanie poziomu lipidów w surowicy krwi.

Leczenie i usuwanie
Wyleczenie schorzenia podstawowego, w wyniku którego powstały kępki, może doprowadzić do zaniku wykwitów. W przypadku większych zmian zalecane jest chirurgiczne usuwanie kępek żółtych

Jak wygląda zabieg ?
Zabieg usuwania kępek żółtych przebiega w znieczuleniu miejscowym. Ponieważ impregnacja złogami obejmuje cały przekruj  skóry od naskórka do – do tkanki podskórnej konieczne jest chirurgiczne usunięcie całej zmiany. Cięcia skórne przebiegają zgodnie z liniami napięć tworzących naturalne zmarszczki. Po usunięciu chirurgicznym zakłada się szwy, które usuwa się w 7 dobie po zabiegu.

Postępowanie pozabiegowe
W okresie pozabiegowym konieczna jest dbałość o okolicę rany pooperacyjnej. Unikanie przypadkowego dotykania zapobiega powikłaniom zapalnym. Zalecane jest do czasu zrostu i zdjęcia szwów miejscowe przemywanie środkami antyseptycznymi. Po zdjęciu szwów stosuje się preparaty natłuszczające. W okresie około 1 miesiąca należy unikać światła słonecznego, które może wywołać przebarwienie blizny pooperacyjnej.